美國化學巨擘杜邦公司和英國農業加工大廠Tate & Lyle合資以玉米製造生質聚合物,取代石油提煉的聚合物,品質優於石化聚合物,環保且經濟,用途又廣泛,這項生物科技被譽為一九三五年尼龍問世以來最重要的發明,玉米田未來可望取代油田。

杜邦和Tate & Lily表示,生質聚合物(biology-based polymer)能直接取代石油聚合物,從食品、衣物、地毯、塗漆、飲料、製藥、化妝品、紙類、包裝到營建,無所不能。美國能源部長波德曼讚不絕口說:「我們的汽車、卡車、家居、工商業都將從此改觀。」

Tate & Lyle位於田納西州的工廠去年十一月以來已運出八十五節火車車廂的生質聚合物,預計明年可以發揮充分產能,每年製造四千五百萬公斤。英國地毯名店Mohawk和豐田汽車首先上門談生意。

製造生質聚合物比石化聚合物少用百分之四十能源,少排放百分之廿溫室氣體,每年可節省一千五百萬加侖汽油(兩萬七千輛汽車的用量)。

用生質聚合物製造的布料,染起色來更亮麗,地毯天然抗汙,面霜對皮膚更友善,用來做機場跑道的除冰劑,還能自行生物分解。

生質聚合物的基本製造方法,是用一種經過改良的大腸桿菌以特殊發酵過程分解蔗糖或葡萄糖,產生生質丙二醇。丙二醇是一切聚合物或聚酯的基質。

但是,生質燃料使用玉米製造,已成全球糧價上升因素之一,造成窮國購糧困難,現在又用玉米製造生質聚合物,一些國家糧食進口可能更加吃緊。專家說,生質聚合物當然環保,但可能影響不少人的三餐,應該及早想法解決。


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