除非儘快找出對策,否則,消滅美國大量蜜蜂的神秘殺手可能對美國食品供應造成災難性影響,甚至使人們最後只能以麵包和水來果腹,因為蜜蜂並不只製造蜂蜜,它也為逾九成最可口的開農作物授粉。

這些農作物包括:蘋果、堅果、鱷梨、大豆、蘆筍、綠花菜、芹菜、南瓜、小黃瓜、柑橘類水果、桃子、奇異果、櫻桃、藍莓、小紅莓、草莓、香瓜和其他甜瓜。一項國會調查稱,蜜蜂每年對美國食物供應的貢獻價值高達150億元。

實際上,三分之一的人類飲食來自昆蟲授粉的植物,而蜜蜂在此種授粉中占了80%。甚至吃苜蓿芽的牛隻也依賴蜜蜂。農業部蜜蜂與授粉計畫主管哈克特說,假如蜜蜂死亡惡化下去,大家最後可能得吃穀物和水,「這是食物供應面臨的最大一般威脅」。

雖然並非所有科學家都預測會發生食物危機,因為以前也曾有過大規模蜜蜂死亡,但是這一次似乎特別令人不解與緊張。

美國蜂農在過去數月失去了四分之一的蜂群,比平常冬季損失高出五倍,這個現象被稱為「蜂群衰竭失調」。問題始於去年11月,顯然已擴散至27州,巴西、加拿大歐洲部分地區也發生類似情況。

從去年秋天起,蜂農打開蜂巢,卻找不到工蜂,只看到幼蜂和女王蜂。而且不像以往的大規模死亡可以在蜂巢找到死蜂,這次連死蜂都看不到。大規模死亡現象持續一至三周。

科學家難以了解終結蜜蜂的原因,本周一項重要研究的初步結果指向某種疾病或寄生蟲。但在此次蜜蜂大規模死亡發生前,美國蜜蜂就已面臨麻煩。它們的數目不斷減少,人工養殖的蜂群從1947年的590萬減至2005年的240萬,因為其基因無法有效抵抗毒素和疾病,而且其合群的天性使它們易於染上其他蜜蜂的疾病。

巴西和歐洲的專家已加入農業部位於華府郊區的蜜蜂實驗室,試圖解開謎團。最近幾周哈克特向副總統錢尼的辦公室說明此一問題,國會也舉行聽證。農業部長約翰斯說:「這個危機可能滅絕依賴蜜蜂授粉的農作物。」


文章載自:http://udn.com/NEWS/WORLD/WOR3/3829728.shtml
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